Saint Louis: antigua ciudad colonial

Saint LouisLa frontera de Mauritania a Senegal a través de Rosso, no fue tan difícil como decían algunos ni tan rápida como decían otros, al menos intentando no pagar una propina a cada paso que avanzabamos.

Tras atravesar el río que hace de frontera natural entre Rosso-Mauritania y Rosso-Senegal, la llegada fue cuanto menos agobiante.
Medio día. Calor infernal. Sin haber asimilado todavía el precio del franco y con unas cuantas Ouguiyas mauritanas en el bolsillo, subimos a un taxi dirección Saint Louis, sin pelear demasiado y sin saber si deberíamos haberlo hecho por el precio acordado. Ante el acoso y derribo de los autóctonos priorizamos “salir rápido de ahí” a “conseguir el mejor precio”!

– Soltamos una mano para agarrar otra –

Por suerte, a la llegada a Saint Louis, teníamos el contacto de Mussa, amigo de nuestro nuevo amigo mauritano Khali. Con el y su familia pudimos conocer la verdadera teranga senegalesa.
Nos acogieron en su casa sin conocernos ni esperar nada a cambio, nos acompañaron a pasear por la ciudad y probamos por primera vez algunas de las exquisiteces y platos típicos del país, el famoso Chakri, y una extraña fruta llamada Liana.
Pero además tuvimos la gran suerte de comenzar nuestras andanzas por Senegal de la manera más cálida posible.
Compartimos casa con Mussa y su guapa esposa Fatu, los hijos de ambos y la familia del hermano de Mussa, que vivían todos juntos en una bonita casa con patio, en la cual criaban pájaros de diferentes especies y conejos y corderos gigantes, y en la que se respiraba un ambiente comunitario en el que hombres y mujeres parecían tener los mismos derechos y obligaciones, muy al contrario de lo que esperábamos de la cultura y el papel de la mujer en el país.
Eternamente agradecidos por la acogida, espero cumplir la promesa de volver algún día.

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el que bautizamos como: “le monsieur d’à côté”

Saba senegalensis

Lianas: Su fruto se llama de difernetes formas segun la zona/cultura: Zaban (en bambara o Jula) Malombo (en la cuenca del Congo), maad (en wolof) o wedga (Mossi). En su interior contiene semillas recubiertas con pulpa de color amarillo con un sabor agrio y a la vez dulce. Es muy dificil separar la pulpa de la semilla, por lo que te llevará un rato chupeteando la fruta.

Saint Louis. mestiza

– Saint Louis: primera colonia francesa africana –

De buen humor todo se aprecia de otra forma, por lo que la primera impresión de Saint Louis fue más que positiva. Cada persona que parábamos a preguntar en la calle nos dedicaba amablemente unos segundos, y en cada taxi que montábamos terminábamos de charla con el conductor, haciéndole mil preguntas.
La gente en Saint Louis es abierta y parece amigable, no es de extrañar conociendo su historia:
La ciudad se fundo en 1659, por Louis Caullier, siendo la primera capital francesa en África, y principal centro de comercio de mercancías y esclavos.
Hacia 1790, destacaba por su ambiente multicultural. De ahí que haya un notable porcentaje de gente mestiza y que abunden las signiares (mujeres mestizas que se casaban con comerciantes europeos que pasaban temporadas en la ciudad) todavía muy presentes en algunas celebraciones históricas del lugar.
Pero además, esta cultura cosmopolita se aprecia paseando por la ciudad (“la ville”) y observando sus edificios coloniales, de arquitectura portuguesa y francesa. Las fachadas del cal, los arcos, los balcones de madera o las barandas de hierro forjado, dan fe de ello.
Hoy día abundan los antiguos patios sombreados en el interior de los edificios, reformados y dedicados a negocios como bares y restaurantes donde saborear un delicioso zumo de baobab o ibisco, mientras se escucha música -especialmente reagge- en directo.
Fue el lugar perfecto para montar mi “oficina itinerante” durante algunas horas.El centro del casco urbano ha sido declarado Patrimonio Mundial por la Unesco.
Casco historico Saint Louis Casto historico Saint Louis Saint Louis – La lengua de la Barbarie y Guet N’Dar –

Bajo este nombre tan poco comercial, cobra vida (en mi opinión) uno de los barrios mas auténticos, musicales y coloridos de la ciudad.
Aunque el original Saint Louis lo constituía únicamente la Isla de N’Dar, tras la gran expansión económica se extendió más allá de la isla, y en esta lengua de tierra que la separa del mar vivían la mayoría de los senegaleses.
Caminando por uno de los extremos de la Lengua de Barbarie hacia el centro histórico descubrimos extensas y solitarias playas -imagino que solitarias en esta época, ya que tienen pinta de ser un lugar muy concurrido por el turismo, dado el número de chiringuitos y km de playa limpia que hay-
Conforme nos adentrabamos a la zona de viviendas íbamos encontrando mas gente en la playa. Hasta que los jóvenes que hacen deporte, los pequeños que juegan con la arena, los partidos de fútbol, los pescadores, las mujeres que ahúman y secan el pescado, animales y basura, comparten un mismo escenario a orillas de mar.

En el extremo del barrio de Guet N’Dar, todo gira en torno a la actividad pesquera, y es que desde este punto parten algunas de las mejores piezas de pescado hacia el interior del país.
Guet N'Dar playaPlaya de Lengua de Barbarie Saint Louisahumadora de pescado Saint Louis Sain Louis. Guet N'DarGuet N'Dar y Lengua de Barbarie. Saint Louis Guet N'Dar. Saint LouisYa en pleno barrio de Guet N’Dar, e hipnotizados por la música, llegamos hasta una animada celebración en el patio de un colegio.
Aunque las 2 blancas y el “negro que no habla wolof” fuimos el centro de atención de los más pequeños durante unos minutos, finalmente conseguimos integrarnos en la fiesta y disfrutar de música y percusión en directo, danza africana y todo un desfile de mujeres despampanantes luciendo sus mejores prendas y pelucas descomunales para la ocasión, con sus caras bien empolvadas de maquillaje blanco, para quitar (?!) tono a sus pieles.
¡Acababamos de llegar y ya tuvimos contacto con nuestra primera fiesta callejera!

niños en Saint Louis fiesta Guet N'Dar fiesta Guet N'Dar

 

 

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6 comentarios en “Saint Louis: antigua ciudad colonial

  1. Me han resultado muy amenos los relatos: Su duración, la introducción a la cultura, las ilustraciones, las experiencias propiciadas por la convivencia estrecha con sus gentes, viviendo su misma realidad… Felicidades!, me ha resultado muy grata su lectura, me he sentido transportada a esos escenarios auténticos en nada parecidos a los que ofrecen los viajes convencionales.

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